Kunstenaarsprofielen

Thomas Cole, grondlegger van de Amerikaanse landschapsschilderkunst

Thomas Cole, grondlegger van de Amerikaanse landschapsschilderkunst



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op basis van invloeden van beide kanten van de Atlantische Oceaan vestigde Thomas Cole de aandacht op de glorie van pure wildernis en de oprukkende beschaving.

'Het meest opvallende en misschien wel het meest indrukwekkende kenmerk van het Amerikaanse landschap is de wildheid', schreef de schilder Thomas Cole (1801–1848) in een essay uit 1836. "Het is het meest onderscheidend omdat in primitief Europa de primitieve kenmerken van landschappen al lang vernietigd of gewijzigd zijn."

Met zijn krachtige begrip van de oeraard van het land zelf kan Cole met recht de grondlegger van de Amerikaanse landschapsschilderkunst worden genoemd. Hij was een kunstenaar wiens werk de enorme pracht van de Nieuwe Wereld wildernis communiceerde met een directheid en vitaliteit die hem onderscheidde van de Europese schilderkunst. Maar naarmate zijn ambities groeiden, vormde het werk van Cole een gepassioneerde kritiek op de nieuwe Amerikaanse waarden, met hun omarming van rauwe commercie, uitgestrekte industrialisatie en de vernietiging van natuurlijke omgevingen op zoek naar winst.

Hij was meer dan alleen een conservator, hij nam een ​​alomvattende kijk op de aard van de menselijke interactie met het landschap. Hij zag de menselijke geschiedenis als een brede boog waarin de wildernis plaats maakt voor de ploeg en steden die uit dorpen oprijzen om grote beschavingen te vormen die alleen worden ondermijnd door hun eigen gemeenheid en corruptie om uiteindelijk in verval te raken.

Vormende jaren

Coles kijk op hoe menselijke activiteit het landschap beïnvloedt, moet zich zeker al op jonge leeftijd hebben gevormd. Hij werd geboren in Engeland in Bolton, Lancashire, een broeinest van de industriële revolutie waar fabrieken en grimmige terrassen van arbeiderswoningen in een lange riviervallei lagen.

Het omringende landschap was min of meer open heidegebied, een nevenschikking die de jongen niet had kunnen verliezen. De familie van Cole was slechts een bescheiden middenklasse en hij ontving een korte en ongelukkige opleiding voordat hij op 13-jarige leeftijd in de leer ging bij een graveur in Chorley, Lancashire.

De familiegodsdienst was het calvinisme, een protestantse sekte die het niet eens was en onder meer de deugd van hard werken waardeerde. Dit bleek blijkbaar niet voldoende voor het succes van Cole's vader, die een lange reeks mislukte zakelijke ondernemingen ondernam.

Na Chorley verhuisde het gezin naar Liverpool, waar de jonge Thomas voor een graveur werkte en waarschijnlijk voor het eerst gravures van de schilderijen van zijn tijd zag. In 1818 emigreerde de familie naar de Verenigde Staten en Cole werkte opnieuw voor een graveur, dit keer in Philadelphia.

Inmiddels had hij de ambitie opgevat om schilder te worden en kreeg hij instructies van een rondreizende portretschilder, John Stein, die Cole een handleiding over schilderen leende, die hij later beschreef als 'geïllustreerd met gravures en behandeling van ontwerp, compositie en kleur. Dit boek was dag en nacht mijn metgezel ... mijn ambitie groeide en in mijn verbeelding stelde ik me de glorie voor van een groot schilder. ”

Juiste plaats juiste tijd

Cole stortte zich op het streven 'een groot schilder te zijn' en nam de gewoonte aan om rechtstreeks uit de natuur te putten. Deze aanpak stelde hem in staat om kenmerken van het Amerikaanse landschap vast te leggen, onbezwaard door Europese stereotypen.

Hij had in die tijd ook het geluk een opdracht te ontvangen die hem naar het Caribisch gebied bracht, waar hij uit de eerste hand een tropische omgeving ervoer met al zijn rijkdom aan exotische vegetatie. In 1825 verhuisde Cole naar New York, in de hoop een carrière als schilder op te bouwen.

Economisch gezien had hij geen beter moment kunnen kiezen. New York gonsde van de handel en het Erie-kanaal stond op het punt te openen, waardoor de stad via de Hudson-rivier het middelpunt van handel werd. Bovendien was er net een toeristenhandel begonnen, gevoed door interesse in het wilde landschap van de Hudson Valley.

Het Catskill Mountain House was in 1824 geopend en biedt onvergelijkbare vergezichten en beschaafde accommodaties. Dus het was in de zomer van 1825 dat Cole een stoomboot naar de Hudson nam en het landschap ontdekte dat zijn inspiratie zou worden.

Hij verbleef in de omgeving van Catskill, de stad waar hij zich uiteindelijk zou vestigen, en maakte een aantal schetsen die hij later ontwikkelde tot een groep schilderijen die hem op weg zouden helpen naar succes. Ze werden die herfst tentoongesteld in een etalage in New York en vingen de aandacht van John Trumbull, de president van de American Academy of the Fine Arts. Hij herkende onmiddellijk de aanwezigheid van een nieuwe en originele stem en kocht een van de foto's.

Weids uitzicht

Om te begrijpen wat er zo vernieuwend was aan de foto's van Thomas Cole, overweeg zijn vroege werk, Uitzicht op de Round-Top in de Catskill Mountains (Sunny Morning on the Hudson). Voor de gewone kijker lijkt het misschien erg in overeenstemming met de vroege 19e-eeuwse Europese landschapsschilderkunst, met zijn warme grond, zorgvuldig gesorteerde toonwaarden en diep luchtperspectief.

Wat ongebruikelijk is, is een soort abrupte grimmigheid in de compositie, een bijna naïeve directheid, evenals een openhartige benadering van het idee van een panorama. Het gevoel van grimmigheid komt van de gedurfde vorm van de berg aan de linkerkant, wiens donkere, schaduwrijke aanwezigheid het schilderij domineert. Hiertegenover gesilhouetteerd, in schitterend licht, suggereren een groep gestraalde bomen en een gedrongen, overwoekerde boomstronk dramatisch de brute krachten van de natuur.

Rond de vallei zweven verschillende mistige wolken. Ze trekken het oog van de toeschouwer naar de diepe achtergrond waar de Hudson River zich een weg baant door het landschap.

Net zichtbaar op het oppervlak van de rivier zijn een aantal schepen. De toeschouwer wordt effectief in een indrukwekkend zicht geplaatst en overgelaten om na te denken over de implicaties van alles wat hij of zij kan zien: de eeuwige stevigheid van de berg, de harde wind- en seizoenenkrachten en de aantasting van menselijke activiteit in de verte .

De presentatie van panoramische uitzichten was in die tijd erg in zwang en een aantal kunstenaars had werk tentoongesteld in speciaal gebouwde galerijen in zowel Londen als New York, waar de kijker op een platform stond en een 360 graden uitzicht over een stad bekeek of vergezicht. In een dergelijke opzet wordt de kunstenaar een soort tussenpersoon, die er eerder voor zorgt dat de kijker in de ervaring wordt geplaatst dan dat hij de kunst vervangt door de ervaring.

Variaties op een landschap

De erkenning van Trumbull leverde Cole introducties op in de binnenste kringen van de Amerikaanse schilderkunst, evenals zijn aanhangers en beschermheren. Door deze connectie ontmoette Cole Daniel Wadsworth, erfgenaam van een groot handelsfortuin, die Cole uitnodigde om het landgoed van de financiële mogul, Monte Video, in Connecticut te schilderen.

Cole schilderde een ander panoramisch landschap en vervolgde het thema van de confrontatie tussen wildernis en beschaving. Hier smelten de zorgvuldig bewerkte gronden in een redelijk harmonieuze relatie in de omliggende wildernis.

Niet zo in zijn volgende project, een paar schilderijen uitgevoerd in wat hij noemde "een hogere landschapsstijl dan ik tot nu toe heb geprobeerd". Ze tonen respectievelijk een zicht op de Hof van Eden en de verdrijving uit de Hof van Eden.

In de eerste gebruikte Cole zijn eerdere ervaring met tropische vegetatie om een ​​rijke versie van het aardse paradijs te creëren. In het tweede geval toverde hij een melodramatisch scenario tevoorschijn waarin Adam wordt uitgeworpen in de wilde en rotsachtige duisternis van een oerwereld.

Hiervoor werd hij sterk beïnvloed door een compositie van John Martin (1759–1854), een Engelse visionaire kunstenaar wiens werk Cole door prints kende. Deze keer had Cole zijn markt echter verkeerd ingeschat en waren er geen directe afnemers van de werken.

Met zijn vroege succes en nu deze hik, begon de kunstenaar te denken dat het misschien een goed idee was om een ​​tijdje terug te gaan naar Europa. Hij kon zijn vaardigheden verbeteren en uit de eerste hand leren over de Europese schilderkunst.

Engelse invloeden

Cole vertrok in mei 1829 naar Engeland en arriveerde op tijd in Londen om het einde van de jaarlijkse Royal Academy Exhibition in Somerset House te vieren, waar hij het werk van J.M.W. Turner voor het eerst persoonlijk.

Turner (1775–1851), de belangrijkste schilder van die tijd, maakte indruk op Cole met de omvang en de kracht van zijn verbeelding. Cole was minder onder de indruk toen hij de grote artiest ontmoette. 'Hij ziet eruit als een zeevarende man, een stuurman van een kustvaartuig, en zijn manieren waren in overeenstemming met zijn uiterlijk', schreef Cole. 'Ik kan mijn geest nauwelijks verzoenen met het idee dat hij die grootse schilderijen heeft geschilderd.'

Cole voelde zich meer op zijn gemak bij John Constable (1776–1837), met wie hij een soort vriendschap vormde en wiens conservatieve opvattingen meer overeenkwamen met die van hem.

Misschien wel de belangrijkste invloed tijdens Cole's Engelse verblijf was zijn bezichtiging van twee schilderijen van Claude Lorrain (1600–82) in de National Gallery, met name Zeehaven met de inscheping van Sint Ursula. Met hun schitterende lichteffecten en voortreffelijke bediening, bevatten Lorraine's schilderijen verhalende scènes uit bijbelse en klassieke bronnen op een manier die echt poëtisch was. '... voor mij is hij de grootste van alle landschapsschilders ...' schreef Cole.

Italiaanse invloeden

Vanuit Engeland reisde Cole in mei 1831 naar Florence. In het gezellige gezelschap van een groep buitenlandse Amerikaanse schilders maakte hij schetstochten naar het platteland en volgde lessen levens tekenen aan de Accademia di Belle Arti di Firenze, waarbij hij een gat vulde in zijn stukje kunstonderwijs.

In februari 1832 verhuisde hij naar Rome, waar hij met veel plezier de ruïnes tekende, met name het Colosseum, dat toen overwoekerd werd en een krachtig beeld gaf van de ondergang van een beschaving. Hij genoot ook van de gelegenheid om het landschap waarin Lorrain had gewerkt, de Romeinse Campagna, te tekenen en te schilderen.

Cole had inmiddels de Europese kunst van het schilderen van olieverfschetsen in het landschap overgenomen, verf in varkensblaas gedragen en met een schildersezel en een paraplu aan het werk. De praktijk zou zijn werk enorm verrijken.

The Course of Empire

Eind 1832 keerde Cole terug naar New York met het idee van een cyclus van schilderijen die het hele proces van de interactie van de mens met het landschap zou volgen. Het zou een titel krijgen The Course of Empire.

Hij bedacht het eerst in Londen en schreef aantekeningen in zijn schetsboek. Het schema was eenvoudig maar groots. Vijf schilderijen zouden op dezelfde locatie worden geplaatst en de vijf stadia van de beschaving laten zien. De eerste zou een wildernis laten zien die bewoond wordt door primitieve mensen, en de tweede zou een gedeeltelijk bebouwd land met boeren laten zien. De derde zou de hoogte zijn van een beschaving, 'een prachtige stad met stapels prachtige architectuur', zoals hij het beschreef (The Course of the Empire: The Consummation of Empire). De vierde zou een strijd tonen met de ineenstorting en vernietiging van de stad (The Course of Empire: Destruction), en de vijfde zou tonen "een tafereel van ruïnes, bergen scheuren, aantasting van de zee, vervallen tempels."

Cole plande het werk op grote schaal en ging op zoek naar een sponsor, aangezien het een kolossale onderneming zou worden. Uiteindelijk gaf Luman Reed, een gepensioneerde koopman, opdracht tot het maken van de foto's voor zijn nieuwe huis in Greenwich Village, en Cole begon in 1834 te werken in zijn studio in Catskill.

De loop van het rijk ... gaat verder

In de winter van 1835-1836 was de kunstenaar hard aan het werk De voleinding van Empire, het derde en grootste schilderij van de serie, een scène met complexe architectuur en enorme menigten. Tegen die tijd was hij zo lang bezig geweest met zijn project dat hij vreesde dat de kunstwereld in New York hem zou beginnen te vergeten.

Hij kreeg toestemming van zijn beschermheer om de tijd te nemen om een ​​landschap te schilderen dat tentoongesteld zou worden op de jaarlijkse tentoonstelling van de National Academy of Design. Hij koos een scène die hij eerder in het jaar had geschetst, een uitzicht op de rivier de Connecticut vanaf Mount Holyoke (Uitzicht vanaf Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, na een onweersbui - The Oxbow).

Opnieuw schilderde de kunstenaar een panoramisch uitzicht, dit keer plaatste hij zichzelf in het midden van de compositie, terwijl hij met een geladen penseel werkte terwijl zijn paraplu in de buurt stond. De linkerkant van het uitzicht toont het landschap in een staat van wildernis en aan de rechterkant zien we een gecultiveerde vallei, verkaveld in velden en delen van kaal bos.

Het schilderij suggereert dat deze transformatie zal doorgaan en het vraagteken van de meanderende rivier lijkt suggestief. Gaan we toestaan ​​dat dit hier gebeurt?

Cole werkte tijdens het presidentschap van Andrew Jackson, een voorstander van commerciële expansie en ongecontroleerde groei, wiens beleid de veranderingen in het landschap versnelde - een ontwikkeling die Cole afkeurde. Met zijn weelderige en energetische weergave, zijn diepgaande begrip van het land en zijn subtiele toonhoogte polemiek, De Oxbow, uitgevoerd in slechts vijf weken, is waarschijnlijk het beste werk van Cole.

Het schilderij kreeg weinig bijval toen het voor het eerst werd tentoongesteld, maar de volgende generaties zijn de verwezenlijking ervan gaan erkennen. Anderzijds, The Course of Empire kreeg enorme publieke aandacht toen het later in 1836 aan de National Academy of Design werd getoond.

Transcendente erfenis

Cole maakte nog veel meer mooie schilderijen, maar stierf helaas op 47-jarige leeftijd als gevolg van een korte ziekte. Zijn nalatenschap was aanzienlijk, niet in de laatste plaats door zijn leerling, Frederic Edwin Church (1826–1900), die de grootste Amerikaanse schilder van zijn generatie zou worden.

In bredere zin gaf Cole legitimiteit aan het idee van een echt Amerikaans schilderij, een schilderij dat voortbouwde op de rijkdom van Europese kunst maar een nieuwe openheid en directheid van visie aannam.

Tijdens zijn begrafenis merkte de dichter William Cullen Bryant op dat de schilderijen van Cole 'ons nooit zo gespannen of geforceerd van karakter vinden; ze leren maar wat spontaan opkwam in de geest van de kunstenaar; ze waren de oprechte communicatie van zijn eigen morele en intellectuele wezen. '

Artikel geschreven door John A. Parks.

Een versie van dit verhaal verscheen in Artists Magazine. Om het tijdschrift te ontvangen,klik hier om in te schrijven.


Bekijk de video: Interview met de presidenten van de harmonieën in Thorn (Augustus 2022).